Laguna San Rafael

La laguna San Rafael es un lago proglacial y mide aproximadamente 15 kilómetros (norte a sur) de largo y 10 kilómetros de ancho (este a oeste), y tiene hasta 200 metros de profundidad.

La laguna San Rafael es un lago proglacial unido con el mar por el río Témpanos. Mide aproximadamente 15 kilómetros (norte a sur) de largo y 10 kilómetros de ancho (este a oeste), y tiene hasta 200 metros de profundidad. A pesar del gran aporte de agua dulce desde el glaciar y los numerosos arroyos, es de agua es salada debido al efecto de la marea.

Es uno de los atractivos turísticos más importantes de la región de Aysén y la Patagonia, el gigantesco glaciar San Rafael, tiene un frente de 2 kilómetros de ancho (norte a sur) y un largo aproximado de 20 kilómetros. Su pared sobrepasa los 50 metros de altura, desde la que se desprenden inmensos pedazos de hielo que caen sobre la laguna. En el hemisferio sur es el glaciar que llega al nivel del mar más cercano a la línea del Ecuador.

El glaciar es objeto de monitoreo para estudios del cambio climático, cuyas huellas están presentes en las laderas erosionadas por los hielos a través de miles de años.

La laguna San Rafael y su glaciar se encuentran en Campos de Hielo Norte, que a su vez se encuentran íntegramente en el Parque Nacional Laguna San Rafael, donde CONAF mantiene una guardería e infraestructura en el parque cerca del sector del área de camping.

En este parque nacional también es posible apreciar la fauna terrestre y marina de la región, entre las aves destacan: el pato huala (Podiceps major navasi), el cisne cuello negro (Cygnus melancoryphus) y el cormorán (Phalacrocorax atriceps). En el mar, se pueden observar habitualmente: tonina (Cephalorhynchus eutropia), lobos de un pelo (Otaria flavescens), chunchungos (Lontra felina) y elefante marino del sur (Mirounga leonina).

En 1979, este parque fue declarado Reserva Mundial de la Biósfera por la UNESCO.

A.-Información General

Año de Creación: El Parque Nacional San Rafael, donde se encuentra inmersa la Laguna, fue creado el 17 de junio de 1959.

Superficie Total: 1 742 000 hectáreas de extensión.

Distancia y Tiempo estimado desde Coyhaique: 5 horas, 1 Hora hasta Puerto Chacabuco y 4 de Navegación.

Tarifas:

Nacional –  Adulto: $ 4.000; Adulto Mayor: $ 2.000; Adulto en Situación de Discapacidad: $ 2.000; niños/as: $ 2.000.

Internacional – Adulto: $ 7.000; niños/as: $ 3.500.

*NOTAS:
– Estas tarifas corresponden al ingreso al Sector Laguna San Rafael, este valor se cobra al momento de desembarcar y es cancelado por la empresa contratada a cargo de la excursión.
– Para llegar al Sector Laguna San Rafael, ya sea navegando desde Puerto Chacabuco o desde Bahía Exploradores se debe contratar una excursión con anticipación.

b.- Vías de Acceso (Vía Terrestre / Marítima / Aérea)

  • Por vía aérea, desde la ciudad de Coyhaique.
  • Por acceso marítimo desde Puerto Chacabuco. Desde allí las embarcaciones pasan por el río Témpanos, y navegan hasta la pared de hielo del ventisquero San Rafael.
  • Por acceso Terrestre/Marítimo desde Puerto Río Tranquilo. Esta ruta fue abierta el año 2010, cruzando el valle del río Exploradores hasta Puerto Grosse desde donde salen embarcaciones a la laguna.

c.-Que experiencia vivir / Actividades:

Hay varias alternativas que ofrecen los prestadores de servicios que operan en la zona, combinando navegación, caminatas y avistamientos de avifauna terrestre y marina.